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佛化生活


一乘小编:

6月5日(五月初三)是蕅益大师的诞辰日。今天,让我们一起来学习大师的《净社铭》,缅怀大师恩德,向祖师大德学习。

智广阿阇梨:

蕅益大师是明末四大高僧之一,在明代与莲池大师、憨山大师、紫柏大师并称为当时的四大高僧。大师心胸开阔,一生为振兴佛教呕心沥血。他认为,复兴戒律、提倡天台宗才能振兴整个佛教,所以大师深入地修学了天台宗,为天台宗的弘扬作出了杰出的贡献。他写过很多天台宗的论典,包括《教观纲宗》《法华经玄义节要》《法华经会义》等,所以后代天台宗的传承弟子把蕅益大师推举为天台宗灵峰派的创始人。

但蕅益大师其实是超越宗派的,他并没有说自己只是弘扬天台宗。大师通过参禅大彻大悟,对戒律非常有研究,密法也非常精通,一生当中也是念佛求生净土,提倡以“净土为归”,也被后人推举为净土宗的第九代祖师。

我觉得蕅益大师的一生给我们很大的启示。我们都有必要看一看蕅益大师的年谱,通过年谱可以全面了解蕅益大师的一生。蕅益大师的很多开示直指心性,非常地殊胜。今天要跟大家来学习的是蕅益大师最短的著作《净社铭》。

《净社铭》是蕅益大师为净社写的学修旨要,只有四句话十六个字:“持戒为本,净土为归,观心为要,善友为依。”


这四句话十六个字看起来很简单,但它的含义非常地深奥。从某个角度来讲,可以说这四句话涵盖了一切的佛法。为什么这样讲呢?我们先按照它原来的顺序跟大家简单地介绍下字面的意思。

持戒为本

佛教讲,一切诸佛都是因为戒、定、慧无漏三学而成就无上菩提的。首先是戒,戒是基础,然后戒能生定,定能生慧。

为什么把“持戒为本”放在第一句?就是因为戒律是一切修行的基础。佛教里面任何的一个宗、一个派都需要守持戒律;没有守持戒律的话,所有的佛法都是不能建立的。戒律就像造房子的地基一样,就像渡过生死轮回大海的船一样。没有地基,房子就造不上去,没有船,就没办法渡过生死大海。戒律还像战争时候的盔甲,没有盔甲就没有办法来保护自己。

戒律有很多功德。在《四分律行事钞资持记》里面说道:“无上菩提以戒为本,安有弃戒别求圣道?”无上菩提一定是以戒为本,如果放弃戒律的话,哪里还有其他的圣道呢?所以戒律非常重要。

《大方广佛华严经》云:“戒是无上菩提本,应当具足持净戒,若能具足持净戒,一切如来所赞叹。”戒是无上菩提的根本,是我们成佛的地基,如果能够具足持净戒,一切如来都会赞叹。

“持戒为本”是一切诸佛修行的基础,也是所有修行人解脱成佛的基础。

净土为归

解脱成佛有八万四千法门,对根器的要求是不一样的。有些法门需要很高的根器才能够修学,一般人是没有办法修学的,有些法门就比较方便,对人的根器方面要求比较低。

在诸多法门里面,佛陀所推荐的最容易能够让我们超越轮回、超越死亡、获得解脱的法门就是净土法门,这里专指的是往生阿弥陀佛极乐净土的法门。

净土有很多,十方三世每一位佛陀都有他的净土——东方药师佛有药师琉璃世界,西方阿弥陀佛有极乐世界……所有的佛都有自己的净土。

往生净土有些类似移民,移民到不同的国家门槛是不同的,往生净土也是一样。宇宙当中有无数佛的净土,去不同净土的门槛也是高低不同的。有些净土门槛很高,要修行很好才能够往生;有些净土门槛很低,比如说阿弥陀佛的极乐净土。

阿弥陀佛的极乐净土有个特点,就是它虽然跟其他诸佛菩萨的净土一样庄严、一样清净、一样圆满,但是它的录取分数线非常低,它的门槛很低。


释迦牟尼佛在很多的经典里面主要推荐的净土,就是阿弥陀佛的极乐净土。包括释迦牟尼佛劝他自己的父亲也是念“南无阿弥陀佛”求生西方极乐世界,所以我相信走这条路肯定没错,这就叫“净土为归”。

《佛说无量寿经》里讲到,阿弥陀佛有四十八愿,其中第十八愿是:“十方众生至心信乐欲生我国,乃至十念,若不生者,不取正觉,唯除五逆、诽谤正法。”如果想要往生西方极乐世界,你只要“至心信乐”,信心非常圆满,然后有“想去西方极乐世界”这个发愿,哪怕只念了十声“南无阿弥陀佛”,又没有造作五无间罪及诽谤正法的话,阿弥陀佛都会来接你到西方极乐世界。可以说这个要求不能再低了,所以说最容易往生的净土就是阿弥陀佛的极乐世界了。

省庵大师在《劝发菩提心文》里说: “千经万论,处处指归。末世修行,无越于此。” 意思是很多经论里面最后都导归西方极乐世界,末法时代的修行,没有比这个法门更方便容易的了。

中国净土宗的历代传承祖师都大力弘扬净土法门。日本净土宗很多高僧大德也都是念佛求生净土。藏传佛教也是一样,恰美仁波切是示现念佛求生净土的,法王如意宝也讲到他一生修行最重要的两个法门:一个是大圆满,一个就是求生西方极乐世界。法王如意宝提倡所有的弟子都必须要念佛求生西方极乐世界。

可见,“净土为归”是祖师们很重要的修行窍诀。这样我们就知道了,求生净土是我们这辈子最重要的事情,其他的法门修得好不好,要看你的因缘。

末法时代,其他的法门要成就很困难,但是净土法门是特别殊胜、特别方便的一个法门,大家必须要作为一个很重要的功课来修。念佛法门是必须要修的,而且必须要好好地修,临终的时候一定要往生西方极乐世界。

(未完待续)